Kubo : "Il est si important de voir et de ressentir tout"

Pouvez-vous décrire votre rôle dans le magasin et ce que vous faites maintenant ?

K: Je suis le propriétaire, l’acheteur et le directeur créatif, mais aussi le merchandiser, le visual merchandiser et tout ce qui touche au magasin. Je suis juste dans le magasin et le chef de la direction de l’entreprise et cela a de l’importance pour mon ministère. Le magasin est mon empire mais nous travaillons tous ensemble.

 

Il est donc important d’être impliqué dans le magasin ?

K: Oui, nous faisons tout ensemble.

 

C’est comme ton petit bébé et tu ne veux pas le partager.

K: Oui c’est clair.

 

En tant qu’acheteur et PDG de ce groupe, comment avez-vous commencé cette création de ce large succès ?

K: Je ne me vois pas comme un créateur ou un créatif du tout. Je fonctionne à l’instant T, seconde pas seconde, minute par minute. Je regarde les clients, les employés qui travaillent dans le magasin et je mets à jour ce que je trouve être juste sur le moment. Alors cela m’a continuellement amené à devenir créatif, je suis juste en train de mettre à jour et de regarder les clients et les membres du personnel, voir ce qui les touche.

 

C’est un mode de vie très japonais, ce qui signifie toujours améliorer les choses, toujours se soucier des détails.

K: Oui, un par un, et nous mettons à jour, tous les jours et à chaque fois, tous ensemble. Les employés c’est le début de tout, tout le monde est mon client, tout le monde comprend, encore plus en grandissant. La création c’est l’amour : c’est une conception faite avec amour …

 

En tant qu’acheteur, comment sélectionnez-vous vos produits dans le monde entier ?

K: Ma règle de base c’est d’y aller, de rencontrer le concepteur, aller à la salle d’exposition, regarder la collection, essentiellement juste pour y aller et le sentir et ce qui me touche sera sélectionné.

 

Donc tout est ton style ?

K: Oui, tout dans la sélection, un par un.

 

C’est très impressionnant. Assistez-vous à beaucoup de semaines de la mode et quelles sont les principales différences par exemple entre la fashion week de Paris et celle de New York ou de Tokyo ?

K: Partout c’est différent. En commençant par les gens, leurs différents esprits et leurs opinions différentes. Tout le monde est humain et tout le monde aime la mode. Je vois la mode et je la comprends. J’adore les bons points et les points de haine, j’aime le fait que tout le monde vienne de partout et qu’ils reviennent à Tokyo parce que Tokyo est mon pays, c’est mon histoire.

 

Quelle est la différence entre Paris et Tokyo en termes de style ?

K: Je pense que Paris est plus créatif dans la mode parce que les japonais portaient des kimonos mais Paris est à l’origine d’une longue histoire de mode, en portant des vêtements occidentaux, donc c’est une énorme différence. Et ça, c’est la base. Je ne pense pas que nous soyons en retard sur la mode parce que nous portions des kimonos mais nous pensons toujours que Paris est l’endroit à l’origine qui a commencé les vêtements occidentaux.

 

Vous n’êtes pas la première personne à me le dire, parce que j’ai fait plusieurs interviews avec les japonais et ils m’ont tous dit que Paris est plus créatif mais Tokyo fait de meilleurs vêtements en termes de qualité et de perfectionnisme. Êtes-vous d’accord avec cela ?

K: Oui, au Japon on appelle ça des vêtements occidentaux et les vêtements japonais c’est le terme pour dire Kimono ou Ukata pour la saison d’été. Concernant les vêtements occidentaux, évidemment on en porte aussi. Donc je pense que Paris, ça reste l’endroit où cela est né et c’est une énorme différence. Je pense également que dans leur esprit, le haut de gamme vient de chez eux. Nous les japonais, on doit les suivre dans ce sens là mais en même temps on est très ouvert d’esprit parce qu’on n’a pas cette culture ou cette histoire à propos des vêtements occidentaux. Donc, ce que je ressens c’est qu’à Tokyo les gens sont plus ouverts d’esprit et sont davantage prêts à mixer et à fusionner les choses.

 

En ce moment, toute la culture de rue connaît un âge d’or. C’est peut-être en train de devenir un peu mainstream car tout le monde porte des baskets, des sweats à capuche et des survêtements. Que pensez-vous du futur du streetwear ?

K: C’est un avenir sans fin, je pense que rien ne va le changer. Cela ne changera peut-être pas autant, peut-être seulement qu’ils commenceront à ajouter plus d’art, plus de musique, plus de culture, mais au fond, vous pouvez aller n’importe où et porter du streetwear, mais ca reste toujours des marques haut de gamme. Je sens que les marques changent même si rien n’a changé.

 

Pourquoi changent-elles ?

K: Particulièrement parce que le streetwear est dans le business depuis 24 ans et il y a seulement quelques marques de streetwear qui survivent et qui ont réussi parce qu’elles ne sont pas comme cette marque de collection. En 24 ans, beaucoup de marques se répètent.

 

Que pensez-vous à propos du retour des années 90 avec des marques comme Umbra, Kappa et toutes ces marques qui ont été fondées en 2000 et qui sont maintenant très en hausse ?

K: Je suis très excité, j’étais un adolescent il y a 18 ans dans les années 2000, et les marques c’étaient un vrai mashup. Je m’en rappelle bien et maintenant les adolescents sont comme des petits agneaux face à la mode puisque tout revient aux années 90. Je pense que c’est naturellement devenu un ensemble et je n’ai pas l’impression que c’est un renouveau des années 90, mais plutôt que les jeunes aujourd’hui ont du style et ils l’agencent comme ils le veulent, c’est quelque chose de nouveau. C’est plus le style 2018, mais je pense que c’était une bonne source pour les jeunes d’avoir Kappa ou ces autres marques.

 

Trouvez-vous une certaine appropriation de la haute couture dans la culture de la rue ? Comme Demna Gvasalia pour Balenciaga, Virgil Abloh pour Louis Vuitton, Kim Jones qui va chez Dior. Toutes les grandes marques qui sont vendues aujourd’hui sont des marques dont les créateurs sont plutôt issus de la street culture. Qu’est-ce que tu en penses ?

K: Ces maisons de haute couture ont aussi besoin de vendre des vêtements et elles luttent pour le faire, donc elles veulent donner une bonne impression aux jeunes et les habiller de la tête aux pieds en LV ou Dior, parce que les vieux pourraient arrêter d’acheter des vêtements. C’est pourquoi je pense que LV ou Dior donnent ce genre d’informations aux jeunes et peut-être qu’ils ne peuvent pas acheter maintenant mais ils pourraient le faire dans le futur. Je ne pense pas que les gens volent, mais seulement donnent ou nourrissent.

 

Pensez-vous que ces grandes maisons sont prêtes à avoir ce genre de clients ? Parce que maintenant les gens qui achètent les vêtements d’Off-White sont pour beaucoup des adolescents et ils sont très jeunes, ce qui est incroyable c’est d’avoir un jeune de 12 ou 13 ans qui peut se permettre de porter ces marques. Mais pensez-vous que les marques sont prêtes pour ça ?

K: Je pense qu’ils sont prêts, parce qu’ils ont des réseaux sociaux, ils ont un ordinateur portable… Les jeunes ont l’énergie, ils veulent acheter et ils ont de l’argent à faire sur Instagram ou Youtube. C’est eux qui font la culture d’aujourd’hui et pour ça ils sont motivés et ils ont la passion.

Je vais avoir 43 ans cette année, même si je n’en ai pas l’air (rires). J’ai de la chance je suis japonais mais mon esprit est au toujours lycée.

Je pense que ces jeunes savent comment faire de l’argent aujourd’hui, ils sont pour la plupart youtubeurs ou influenceurs. Et le pouvoir des influenceurs est grand, ils font de l’argent et une bonne production et tout le monde veut acheter les choses qu’ils achètent. Cela fait une énorme différence et une donne une grande signification à notre époque. Les jeunes qui se tourneront vers les influenceurs vont commencer à acheter dans l’avenir, c’est donc un très grand tournant.

 

Les influenceurs sont la clé maintenant, c’est eux la nouvelle publicité d’aujourd’hui

K: Exactement. Les jeunes enfants ont tellement de pouvoir et d’énergie!  Ils peuvent changer le monde et je ne peux pas (rires) ! Comme les musiciens du monde entier comme Migos et autres, ils ont tellement d’énergie sur scène !

 

Vous avez le pouvoir aussi parce que tout ce que vous choisissez pour votre magasin est une référence en ce moment. Comment choisissez-vous les marques à venir ?

K: Je ne sais pas pourquoi ma sélection est en train de devenir une référence pour les gens (rires). Je suis très heureux de ces déclarations, je suis un influenceur (rires)

 

Vous l’êtes, parce qu’à Paris, votre magasin est une référence pour toutes les marques cool de jeunes et de streetwear. Ils veulent tous être dans votre magasin, ils veulent tous y venir et voir ce que vous avez ici. C’est donc une histoire à succès et vous êtes un influenceur.

K: Merci beaucoup ! Et si c’est une histoire à succès, je pense que je peux aller partout et sentir le pouvoir et décider et ramasser. Je suis un jetsetter évidemment et je vole partout, en un mois je vole peut-être 4 fois et parfois je reste seulement pour une nuit. Je pense qu’il est si important de voir et de ressentir tout. Les acheteurs japonais ne regardent que la feuille de ligne et les produits et cela ne donnera jamais une émotion ou un sentiment aux clients, il ne donnera jamais cela à travers une feuille de ligne. Donc je veux aller partout pour le sentir et le voir.

 

Vous avez l’énergie aussi !

K: Pas comme les jeunes.

 

Quelles sont les nouvelles références, les nouvelles tendances à venir ?

K: Honnêtement, je ne peux pas dire quelle sera la tendance, car je sens que tout devient tendance. Les gars du Hip-Hop mélangent tout naturellement, ils portent des trucs skinny mais portent aussi du style rock, du style reggae et des mélanges fous,  donc je sens que c’est une tendance. Aussi les 90/96 et les VaporMax ont fusionné en une seule chose alors je pense que mettre des choses ensemble et les mélanger devient une tendance.

 

Alors le nouveau mélange est un match ?

K: Oui, il y a tellement de choses en ce moment, c’est très large la mode. Je ne comprends pas ce qui va être la prochaine tendance. Pour en faire un business, tout est question de mix et de collab mais probablement à l’avenir qu’il y aura plus de mix et de collaborations. Comprendre la culture est un mouvement.

 

Quelle a été votre collaboration qui a le mieux marché dans le magasin de l’année dernière ?

K: Il y en a eu tellement (rires). En ce moment, nous nous concentrons sur de nouveaux lancements. Je ne peux pas parler d’un nom, mais je suis toujours très heureux lorsque mes designers préférés collaborent avec des marques à venir. J’aime Shayne Oliver de Helmut Lang et Off-White, Nike j’aime aussi. Ce n’est pas une collaboration mais Guess USA fait un « farmers market », un endroit à Los Angeles où on peut manger, se poser, se promener, faire du shopping et Shanye Oliver, un ami sera producteur pour le « farmers market »,de Guess.

 

Si tu ne faisais pas ce travail à Tokyo dans quel pays le ferais-tu ?

K: Los Angeles, j’aime aussi Hawaii et j’aimerais y aller si c’est possible. Je dois aller à Hawaii.

 

Quelle est la collaboration de vos rêves ?

K: Toi et moi (rires) ! Ma collaboration de rêve est une folle; Nike et Adidas. Cela changerait tout. Je pense que la scène des sneakers doit faire du mix et se mélanger sans aucune barrière. Peut-être que ça va vraiment se passer un jour Nike et Adidas. Peut-être Adidas x Vans… Le client ou le public a besoin d’une collaboration plus poussée pour les combler complètement ou les rendre satisfaits. C’est pour ça que LV avec Virgil, Dior avec Kim Jones et Ambush pour les accessoires, je pense que ça va être un nouveau mouvement fou, un nouveau de départ.

 

Qu’aimez-vous faire quand vous venez à Paris?

K: J’aime me reposer à l’hôtel (rires). Il y a toujours des soirées à la mode et je vais dans les salles d’exposition mais j’ai besoin de repos. Au Japon, nous avons l’habitude d’être dans la baignoire, c’est un rituel, mais il y a quelque chose que nous appelons la moitié du bain. Nous remplissons seulement la moitié de la baignoire et nous restons là aussi longtemps que possible, car si le bain est plein, il fait trop chaud, et c’est ce que je fais quand je viens à Paris. C’est tellement calme et relaxant. Mais fondamentalement, je peux me détendre à l’intérieur de Paris, parce que toute l’architecture, les bâtiments et à l’intérieur de l’hôtel, tout est si beau et est rempli d’histoire, ça me détend. Comme les jardins japonais…

 

Si vous n’étiez pas le PDG de ce grand magasin, que seriez-vous?

K: Je serais une personne presque morte, parce que je n’ai pas de passe-temps. J’aime travailler et si je n’étais pas PDG, je ne serais rien. J’adore les jardins donc je serais peut-être un jardinier, j’adore aussi nettoyer, je nettoie toujours le magasin et je vérifie si tout est propre. La chose intéressante à propos de Gr8 c’est que tous les employés portent des gants blancs, de sorte qu’ils peuvent toujours essuyer les fenêtres, quand ils ont le temps.

 

Ou un surfeur à Hawaii ?

K: (rires) oui c’est possible.

 

Avez-vous quelque chose à dire à vos fans français, clients ?

K: S’il vous plaît venez chez Gr8. Je veux qu’ils sentent réellement le magasin, et voient les visuels que nous avons dispatché.

 

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